Le monde jusqu'à hier: ce que nous apprennent les sociétés tradit

Éditeur GALLIMARD
Collection : NRF Essais
Paru le
Papier ISBN: 9782070139392
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Le monde jusqu'à hierCe que nous apprennent les sociétés traditionnellesLes passagers, munis de titres de transport électroniques, de bagages de cabine passés aux rayons X, attendent, guidés par un personnel aux uniformes seyants et sous l'oeil d'une police affairée à regarder les écrans de contrôle de sécurité, d'embarquer pour Wapenamanda, Goroka, Kikori, Kundiawa et Wewak. Nous sommes à Port Moresby, capitale de la Papouasie-Nouvelle-Guinée. Rien que de normal.L'essentiel est ailleurs : ces hommes d'équipage, ces policiers à gadgets électroniques et ces passagers coutumiers de l'avion sont les descendants directs de ces millions de Papous, découverts par une expédition australienne en 1931, vivant isolés dans leurs diverses vallées montagneuses, en petites sociétés closes, dépourvues d'écriture, de monnaie, d'écoles et de gouvernement centralisé, à un âge trop vite jugé « de pierre ». En quelque quatre-vingts années, la population des Highlands de Nouvelle-Guinée a vécu des changements qui prirent des millénaires à advenir dans le reste du monde.Jared Diamond, qui découvrit la Nouvelle-Guinée en 1964 pour sa première étude de terrain ornithologique, pose la question, rarement envisagée : que nous apprennent ces Papous de ce que les Occidentaux ont perdu avec la disparition des sociétés traditionnelles - ces sociétés structurées en groupes de faible densité de population (allant de quelques dizaines à quelques milliers d'individus), subsistant de la chasse et de la cueillette, de la culture ou de l'élevage, et que les contacts avec les grandes sociétés industrielles ont transformées de façon limitée ?Elles ont en effet inventé des milliers de solutions aux problèmes humains différentes de celles adoptées par nos sociétés modernes. Certaines - par exemple, des manières d'élever les enfants, de traiter les personnes âgées, de demeurer en bonne santé, de bavarder, de passer le temps libre, de pratiquer le multilinguisme ou de régler les litiges - semblent supérieures à celles des pays occidentalisés et riches. Les sociétés traditionnelles peuvent nous inspirer quelques meilleures pratiques de vie, mais également nous aider à évaluer d'autres avantages de notre propre société que nous avons fini par considérer comme normaux.

Les libraires craquent

  • Commenté dans la revue Les libraires par Thomas Dupont-Buist, librairie Gallimard

    Chacun des livres publiés par l’essayiste américain Jared Diamond est un événement. On se retrouve avec un pavé monumental entre les mains, prêt à plonger dans ces brillantes synthèses de sciences aussi diverses que connexes. Après Effondrement et De l’inégalité parmi les sociétés, l’intel - lectuel polyvalent nous revient avec Le monde jusqu’à hier, ce que nous apprennent les sociétés traditionnelles. Le projet est ambitieux, bien vulgarisé et on ne peut plus pertinent. En détaillant les moeurs de 39 sociétés traditionnelles préservées de la modernité jusqu’à hier, Diamond tente de comprendre l’essence de l’expérience humaine en empruntant de multiples chemins tels que l’alimentation, le langage, l’éducation, la guerre, la notion de danger et la religion.

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